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Quelle und Oberlauf des Ochsenbachs im stillen Michelstal bei Sulzheim

Das Michelstal bei Sulzheim ist ein weitgehend unzerschnittenes Bachtal fernab öffentlicher Verkehrswege. Eingebettet in landwirtschaftliche Nutzflächen existiert ein ca. 10 Hektar zusammenhängendes Mosaik aus Schilfflächen, Grünland, Bruchwäldern und Streuobstwiesen. Der verbindende Sulzheimer Bach (Ochsenbach) entspringt großflächigen Sickerhorizonten und durchfließt weitgehend unverbaut einzelne Stauflächen und künstlich angelegte Teiche ohne aktuelle Bewirtschaftung. Hervorzuheben ist die hohe Strukturgüte des Gebietes, besonders der Gewässerstrukturen und der im waldarmen Rheinhessen teils gut ausgeprägten Bruchwälder. Das Gebiet ist stark eutrophiert und daher botanisch artenarm, jedoch zeigen Schlüsselblumen und das Vorkommen der in Rheinhessen weitgehend verschwundenen Sumpfdotterblume (Caltha palustris) das deutliche Entwicklungspotential. Grasfrosch und schilf-bewohnende Vogelarten nutzen den inselartigen Lebensraum in der ansonsten ausgeräumten Kulturlandschaft als Refugium.

Im Rahmen des Wasserläuferprojektes werden öffentliche Exkursionen angeboten und fachlich geleitet. Flora und Fauna des Gebietes werden erforscht und dokumentiert. Die Inventarisierung des Pflanzen- und Tierbestandes ist bisher nicht erfolgt und soll Aufschluss über den Zustand und das spezifische Entwicklungspotential des Gebietes geben. Die Definition von Entwicklungszielen und Empfehlungen für ihre Umsetzung sollen die zukünftige Arbeit der lokalen Umwelt- und Naturschutzgruppen unterstützen und Biodiversität, Ökosystemfunktionen und Naherholung weiter verbessern. Ein besonderes Augenmerk liegt hierbei auf der Bekämpfung der Fremdvegetation (Neophyten). Angepasste Bewirtschaftung und Ausmagerung der vorhandenen Grünlandbereiche unterstützt diesen Vorgang und erhöht langfristig den Artbestand der vorhandenen, strukturreichen Wiesen. Die Wertigkeit dieses Lebensraumes im Sulzheimer Michelstal und sein weitgehendes Fehlen im Inneren Rheinhessens sollen hervorgehoben werden. Die Wasserläufer erarbeiten gemeinsam notwendige und nachhaltige Lösungsansätze für die Gebietsentwicklung.

Text und Bilder: Dr. Axel Schönhofer, 2014

 




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